Los 10 mejores prospectos Liga Americana 2014

Tres de ellos pertenecen a los Mellizos de Minnesota
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José Abreu

Getty Images

El cubano José Abreu (Medias Blancas de Chicago) y el japonés Masahiro Tanaka (Yankees de Nueva York) en honor a la verdad de novatos tienen muy poco, pero ellos no habían jugado nunca en Grandes Ligas hasta la temporada de 2014, por lo tanto clasifican para el título deNovato de Año, hasta que no cambien la regla para otorgar esa distinción.

Por tal razón, ambos deben ser considerados como “prospectos” y es necesario incluirlos en la lista de los 10 mejores de la Liga Americana para la temporada de 2014, en la cual figuran tres exponentes de los Mellizos de Minnesota y en total cuatro peloteros de origen latino. A continuación, el reporte de los jóvenes jugadores que integran esta selección con sus principales herramientas y estadísticas.

Liga Americana

1.- José Abreu (primera base, Medias Blancas de Chicago)
Fecha de nacimiento: enero 29, 1987.
Lugar de nacimiento: Cruces, Cienfuegos, Cuba.
El 17 de octubre de 2013, firmó contrato de seis años y 68 millones de dólares con los Medias Blancas, después de participar en diez Series Nacionales de Cuba, en las cuales bateó en forma global para .342, con 184 jonrones, 593 empujadas, porcentaje de slugging de .621, OBP de .457 y OPS de 1.078. En el torneo 2010-2011 de su país, fue campeón por cuadrangulares conectados con 33 en 66 juegos, a pesar de haber perdido 23 partidos por una bursitis en su hombro. Representó a Cuba en el Clásico Mundial de 2013, en cuyo evento promedió .383 en seis juegos. Cinco meses más adelante desertó del régimen comunista que impera en la isla antillana.

2.- Masahiro Tanaka (pitcher derecho, Yankees de Nueva York)
Fecha de nacimiento: noviembre 1, 1988.
Lugar de nacimiento: Itami, Hyogo Prefecture, Japón.
El pitcher japonés logró marca de 24-0 y efectividad de 1.27 con el equipo Águilas Doradas de Rakuten de la liga nipona del Pacífico, en la temporada de 2013. Luego de esta inobjetable actuación, llegó a un acuerdo de siete años y 155 millones de dólares con los Yankees. En su país consiguió registro de 99-35, efectividad de 2.30 y 1.238 ponches en su carrera. Tanaka, quien no sufrió reveses en Japón a lo largo de 30 aperturas entre agosto de 2012 y noviembre de 2013, cuenta con recta de 96 a 90 millas por hora, cambio a dos velocidades, excelente slider y la curva. Se trata de un pitcher con enorme control.

3.- Xander Bogaerts (campocorto, Medias Rojas de Boston)
Fecha de nacimiento: octubre 1, 1992.
Lugar de nacimiento: Oranjestad, Aruba.
El 20 de agosto de 2013, hizo su esperado debut en Grandes Ligas. En esa temporada bateó 11 hits en 44 turnos, para average de .250, con un jonrón y cinco empujadas. Los Medias Rojas creen tener en el arubeño su torpedero regular por los próximos años. En cuatro campañas en Ligas Menores, entre 2010 y 2013, desplegó ofensiva global de .296, con 54 cuadrangulares y 235 carreras impulsadas, con OBP de .373 y OPS de .862. Bogaerts necesita trabajar en su defensiva (porcentaje de fildeo de .943), pero su bate puede hacer olvidar algunos de sus errores.

4.- Byron Buxton (outfielder, Mellizos de Minnesota)
Fecha de nacimiento: diciembre 18, 1993.
Lugar de nacimiento: Baxley, Georgia, Estados Unidos.
Sin duda, unos de los peloteros de mayor proyección entre todos los que se encuentran en las menores. No lo colocamos al tope de esta lista por el simple hecho de que los Mellizos tal vez no lo asciendan a Grandes Ligas este año. Es lógico que quieran llevarlo con más calma. Fue segundo en la primera ronda del draft colegial de 2012. En sólo dos temporadas en las menores, entre la liga de novatos y clase A fuerte, Buxton bateó para .312, con 17 jonrones, 97 empujadas y 66 bases robadas. Dada su velocidad, por encima del promedio, cubre mucho terreno en el jardín central.

5.- Nick Castellanos (tercera base, Tigres de Detroit)
Fecha de nacimiento: marzo 4, 1992.
Lugar de nacimiento: Davie, Florida, Estados Unidos.
Después del cambio de Prince Felder a los Rangers de Texas que permitió el regreso delvenezolano Miguel Cabrera como defensor de la inicial con los Tigres, este novato estadounidense de origen cubano tendrá la oportunidad de mostrar todo su talento como tercera base y bateador. Sólo reúne 26 apariciones al plato en Grandes Ligas, entre 2012 y 2013. En 410 juegos en las menores logró average ofensivo de .303, con 107 dobletes, 35 cuadrangulares y 212 carreras remolcadas. En ese período, su porcentaje de slugging fue de .445, con OBP de .359 y OPS de .804.

6.- Miguel Sano (tercera base, Mellizos de Minnesota)
Fecha de nacimiento: mayo 11, 1993.
Lugar de nacimiento: San Pedro de Macorís, República Dominicana.
Este jugador dominicano despachó 20 jonrones en liga de novatos en 2011, luego bateó 28 en clase A en la temporada de 2012 y más adelante descargó 35 entre clase A fuerte y doble A en 2013. Estas cifras indican que su poder va en aumento. Sano pudiera conectar más cuadrangulares si logra reducir la cantidad de ponches que recibe (144 en 2012 y 142 en 2013). No comenzará la temporada de 2014 en las mayores, pero es probable que podamos verlo al menos en septiembre, cuando los rosters de los equipos de Grandes Ligas se expanden a 40 hombres.

7.- Taijuan Walker (pitcher derecho, Marineros de Seattle)
Fecha de nacimiento: agosto 13, 1992.
Lugar de nacimiento: Shreveport, Louisiana, Estados Unidos.
Los Marineros de Seattle tienen suficientes motivos para esperar buenos resultados a partir de 2014. Una de esas razones está vinculada con este lanzador derecho, cuya recta ha logrado alcanzar las 99 millas por hora, aunque la lanza en una media de 95-94 Mph. Por si fuera poco, su curva también está por arriba del promedio, con ruptura entre 12-6 y 12-5. El cambio es su tercer envío, el cual requiere de mayor perfección. Walker realizó tres aperturas en Grandes Ligas en la temporada 2013, con marca de 1-0 y efectividad de 3.60. En 371.2 innings en las menores ponchó a 400 bateadores.

8.- Francisco Lindor (campocorto, Indios de Cleveland)
Fecha de nacimiento: noviembre 14, 1993.
Lugar de nacimiento: Caguas, Puerto Rico.
El crecimiento de Lindor es evidente. Fue firmado en el draft internacional de 2011 y dos años más tarde figuraba en el roster del equipo RubberDucks de Akron (se llamaba Aeros de Akron hasta 2013) en la Liga del Este doble A. En el shortstop tiene gran alcance, mientras que en el plato se observa como un toletero de mucho contacto, quien el año pasado entre clase A fuerte y doble A sólo se ponchó 46 veces en 464 apariciones al plato, es decir, es puesto out por la vía de los tres strikesuna vez cada 10 turnos. Además, ligó para average de .303 y sumó 25 bases robadas.

9.- Alex Meyer (pitcher derecho, Mellizos de Minnesota)
Fecha de nacimiento: enero 3, 1990.
Lugar de nacimiento: Greensburg, Indiana, Estados Unidos.
Este lanzador de gran estatura, quien mide 2.10 metros (6.9 pies), tiene una bola rápida que roza las 96-97 millas por hora, aunque en promedio anda entre 95-94 Mph. Combina este pitcheo con la slider y el cambio. Tiene la virtud de mantener la bola muy baja, al punto que en 207.1 entradas lanzadas en sus dos campañas en ligas menores, únicamente toleró nueve jonrones, para promedio de un cuadrangular por cada 23 innings, mientras que logró ponchar a 239 bateadores. Los prospectos Buxton, Sano y Meyer proyectan a los Mellizos como equipo contendor en futuras campañas.

10.- Addison Russell (campocorto, Atléticos de Oakland)
Fecha de nacimiento: enero 23, 1994.
Lugar de nacimiento: Pensacola, Florida, Estados Unidos.
Este joven de 20 años de edad se encuentra en la lista de los mejores prospectos del campocorto, en la cual parecen Bogaerts y los puertorriqueños Lindor, Javier Báez (Cachorros de Chicago) y Carlos Correa (Astros de Houston), En la temporada de 2013, Russell sonó 17 jonrones y se estafó 21 almohadillas, para dar el salto de clase A fuerte a triple A sin pasar por doble A. Este movimiento hace pensar que los Atléticos pueden estar tentados a probar al futuro torpedero regular del equipo en cualquier momento de 2014.

Por Fernando Conde

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