JOSE CHEO CRUZ -GRAN PELOTERO Y MEJOR COMPETIDOR

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Cuando revisamos en la historia de los peloteros boricuas que han participado en el “Béisbol Organizado” de Estados Unidos existen casos aparte que sobresalieron en este pasatiempo americano. El lanzador “HIRAM GABRIEL BITHORN” (1942) fue el pionero de la estampida boricua en el mejor béisbol del mundo. De ahí en adelante otros que llegaron se encargaron de poner la “SALSA BORICUA” en acción y construir nuestra personalidad deportiva. Perooo, existe un caso muy particular que responde al nombre de “JOSE “CHEO” CRUZ DILAN” que se ha mantenido activo en los predios de las mayores magistralmente. Con un total 19 años en su hoja servicio como pelotero “CHEO CRUZ” se mantiene activo actualmente como “coach” de los “ASTROS DE HOUSTON”.

Cuando se habla de éste gran pelotero natural de ARROYO, PUERTO RICO, se podrían mencionar miles de atributos positivos que arropan la gran personalidad de “CHEO”. Hombre de buen carácter, mejor amigo, siempre dispuesto, una consistencia única y un buen trabajador deportivamente hablando. Nacido el 8 de agosto de 1948, debuta en las Grandes Ligas el 19 de septiembre de 1970, con los “CARDENALES DE SAN LUIS”. Sus dos hermanos “HECTOR” (1973) Y CIRILO” (1973) también fueron miembros de los “CARDENALES DE SAN LUIS”.

Firmado por el busca talento “Carlos Negrón” de los Cardenales de San Louis. “CHEO” jugaba baloncesto y fue atleta de la escuela superior “CARMEN ROSELLO”. Antes de pasar a la sucursal de “LITTLE ROCK”, donde estuvo dos años, participó en una temporada con el ST.PETESBURGH, FLA y otra en MODESTO CALIFORNIA donde tuvo una racha de 11 indiscutibles en ristra. En el LITTLE ROCK, ARKANSAS, sucursal de los “PATI ROJOS” tuvo una impresionante participación con promedio de 300, octavo en la “LIGA DE TEJAS”, 21 cuadrangulares, 90 empujadas y fue líder del circuito con un total de bases de 254 y atinó mis amigos 29 dobletes.

En la temporada de 1971 “CHEO” consigue un lugar en los jardines con los “CARDENALES DE SAN LOUIS”. Con 23 años participó en 83 partidos, 292 turnos al bate, 46 anotadas, 80 hits, 13 dobles, 2 triples, 9 cuadrangulares y bateó para 274.En este equipo participaron latinos como: “VIC DAVALILLO”, MATEO ROJAS ALOU, JOSE CARDENAL, JULIAN JAVIER, LUIS “TORITO” MELENDEZ, RUDY ARROYO, SANTIAGO GUZMAN Y MILTON RAMIREZ. En 19 estaciones en el circo grande participó con tres equipos, “CARDENALES DE SAN LOIUS”, “ASTROS DE HOUSTON” Y YANKEES DE NUEVA YORK”. Sus estadísticas en 19 ediciones contienen 2,353 juegos jugados, 7,917 turnos al bate, 1,036 carreras anotadas, 2,251, 391 dobles, 94 triples, 165 cuadrangulares, 1,077 carreras empujadas, 898 bases por bolas, 1,077 ponches, bateó 284, 354 con hombres en base y “sluggin” de 420.

En partidos jugados durante una temporada tuvo 3 de 160 juegos en 1980, 1983 y 1984 con los “ASTROS DE HOUSTON”. Fue al cajón de los bateadores en 600 turnos o más 1980-612 y 1984-600. Su más alto rendimiento en cuadrangulares lo produjo en 1977 con 17 bambinazos. En batazos de doble mérito pegó 31-1977, 34-1978, 33-1979 y 34-1985. Empujó 95 carreras en 1984, bateó para 300 en 6 temporadas 1976-303, 1978-315, 1980-302, 1983-318, 1984-312 y 1985-300.

Durante 1984 pegó 13 triples, en bases robadas su marca es 317-136 700% y 2 Juegos de Estrellas 1980 y 1985. En 2,171 partidos tuvo 126 asistencias, 120 errores, 31 dobles jugadas para un 974%. En sus 19 años tuvo como compañeros latinos a: Juan Agosto, Luis Aguayo, Joaquín Andujar, John Candelaria, José Cardenal, Cesar Cedeño, Héctor Cruz, Tommy Cruz, Vic Davalillo, Alvaro Espinoza, Kiko García, Julián Javier, Roberto Kelly, Rafael Landestoy, Dickie Thon, Julio Solano, Diego Seguí, José Sosa, Marty Martínez, Luis Meléndez, Omar Moreno, Orlando Peña, Luis Pujols, Cookie Rojas y Oscar Zamora.

AUTOR : “KAKO” Vazquez /Bèisbol de Puerto Rico

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